Kathleen Thielhelm



Kathleen Thielhelm

Principal Dancer
with Bejart Ballet
Lausanne for 10 years,
Master Teacher 
of Bejart Style 

and Repertoire



Ballet Intensives NYC is proud to announce one more incredible Master Teacher: Kathleen Thielhelm, Principal Dancer of Béjart Ballet Lausanne will be joining us this summer to teach Béjart style and Béjart Repertoire classes.



Watch Kathleen Thielhelm with partner Masayoshi Onuki in Maurice Béjart’s The Ninth Symphony performed in Tokyo’s NKH Hall in November 2014. Béjart’s compelling staging of Beethoven’s Ninth Symphony to Schiller’s Ode to Joy has been enchanting audiences worldwide since its inception and its idea of universal brotherhood remains highly topical. “Alle Menschen werden Brüder” (All men will be brothers) is the powerful message communicated by the unforgettable music and choreography. The video excerpt above is generously provided by Medici.tv. We highly recommend watching the full ballet available on medici.tv via this link.



Kathleen joined Béjart Ballet Lausanne in 2009.


She is attracted to the deceptive simplicity of Béjart’s work: “The movement can be very bare, but it doesn’t take away from the pieces... the work can be very emotional.” Most of all, Kathleen loves that “everything means something in Béjart. There’s a philosophy behind every moment, even behind the first position!” 



Kathleen in Béjart’s Mephisto Valse (left; photo by Francette Levieux, © Béjart Ballet Lausanne) and in IXe Symphonie (right; photo © Béjart Ballet Lausanne), with partner Jiayong Sun. Choreographed to Franz Liszt, Mephisto Valse was first premiered at Opéra de Monte-Carlo, in 1979, with Natalia Makarova and Jorge Donn as cast. Revived with Kathleen Thielhelm and Dawid Kupinsky as cast, it was presented again in Lausanne, in 2010.



Kathleen with partner Paul Knobloch in Béjart’s incredible Webern Opus V. The choreography premiered in Brussels, in 1965. Revived with Kathleen Thielhelm and Paul Knobloch as cast, the choreography was first presented at the Paris Opera, in January 2010. (Photo by Lauren Pasche, © Béjart Ballet Lausanne)



“On stage, there will be two bodies in white leotards surrounded by a light that constantly changes and creates worlds in harmony with the music […],” Béjart wrote about Webern Opus V. “The faces must not betray any emotion; everything must rise from the line of the body and from the relationship between the two dancers”. That is Béjart’s complex, emotionally charged “simplicity” Kathleen has mentioned to us before.


Last year, at Palermo Ballet Summer Intensive 2018, Kathleen Thielhelm taught our students an excerpt of Webern Opus V. 


Kathleen with partner Jiayong Sun, in Webern Opus V on a different occasion. The work is performed to live cello music on stage, always special to both audience and the dancers. (Photos by Franck Ferville, © Béjart Ballet Lausanne)



Originally from a small town in Wisconsin, Kathleen began her dance training there, at a very young age, at the Jean Wolfmeyer School of Dance. She continued her ballet education at the Virginia School of the Arts, graduating in 1999.



Kathleen Thielhelm in Cantate 51, with partner Masayoshi Onuki. Maurice Béjart set Cantate 51 to J.S. Bach’s music; the choreography premiered in Brussels in 1966. It was revived in 2011, premiering in Lausanne’s Beaulieu Theatre on December 16, 2011. (Both photos are by Lauren Pasche, © Béjart Ballet Lausanne)



She then moved to New York City on a Joffrey Ballet School’s scholarship. The Joffrey Midwest Workshop with the late John Magnus brought Kathleen to meet her longtime mentor Maniya Barredo, with whom she continued to train throughout her professional career. Kathleen danced with the Joffrey Ballet, in Chicago, for nine seasons. It was then that she, along with other Joffrey Ballet company members, was filmed dancing for Robert Altman’s 2003 movie, The Company.


Through hard work and introspection Kathleen Thielhelm came to understand what kind of dancer she was and how did she want to grow from there. Next, she decided to dream big and to go after her dreams, traveling to Europe in search of a company that would be right for whom she wanted to become as a dancer.  



Kathleen in Le Presbytère, also called Ballet for Life. (Photo by Gregory Batardon, © Béjart Ballet Lausanne)


With Béjart Ballet Lausanne Kathleen has performed numerous lead roles in such ballets as the Rite of Spring, The Ninth SymphonyCantate 51, Mephisto Valse, Webern Opus V and The Magic Flute in the role of Pamina. “Béjar’s repertoire allows dancers to manifest their own personalities,” she says.



Kathleen in Le Presbytère. (Photos by Gregory Batardon, © Béjart Ballet Lausanne)


“The Company in Lausanne provided me with great opportunities from the very beginning. I got a chance to learn and work on many important lead roles very soon, which certainly helped me understand the style. I was forced to speak with my classical training in a different way. From that perspective, practicing these lead roles can be very important in the formation of a young dancer.” 



Kathleen Thielhelm in a mesmerizing scene from Béjart’s Suite Barocco, choreographed to a selection of Baroque music from the 18th century. Suite Barocco famously premiered at the Boboli Gardens in Florence in 1997, and featured costume design by Gianni Versace. Revived in 2015, it was first performed at Opéra de Lausanne. (Photo by Jessica Hauf, © Béjart Ballet Lausanne)



Kathleen Thielhelm is an American success story. Not surprisingly, the story was eventually told about her: shot in 2011 by a Spanish documentary filmmaker Arantxa Aguirre, The American Swan in Paris was featured at several film festivals around the world. It shows a pivotal moment in Kathleen’s career: an important performance at l’Opéra national de Paris, Kathleen steps in on an opening night, to substitute a dancer that fell ill. Her performance is a big success, recognition follows quickly. 


“A focused work ethic while preparing for the roles really helped me. Classical or contemporary, the earlier a student can establish a love of working and exploring, the better. Your preparation can be your security in letting go when you have that one chance on stage.” 



Kathleen Thielhelm in the role of Pamina with partner Jiayong Sun as Tamino in Maurice Béjart’s The Magic Fluite (left: photo by Anne Bichsel, © Béjart Ballet Lausanne). The ballet originally premiered in 1981 and revived in 2017. Kathleen with partner Julien Favreau in Gil Roman’s 2013 choreography Anima Blues (right: photo by Jessica Hauf, © Béjart Ballet Lausanne).


Kathleen danced in Gil Roman’s 3 danses pour Tony, Anima Blues and t ’M et variations…. In 2015 Roman chose her for the lead role in his Tombées de la dernière pluie


Kathleen also took part in numerous original works by renown Béjart Ballet Lausanne’s Guest Choreographers: in Sthan Kabar-Louët’s Aliziam O’Est, in Alonzo King’s Figures of Thought, in Julio Arozena’s Song of Herself, and in Tony Fabre’s Empreintes, to name a few.



Kathleen Thielhelm with Julien Favreau in Gil Roman’s 2013 choreography Anima Blues (left; photo by Francette Levieux, © Béjart Ballet Lausanne) and in his dramatic 2015 piece, Tombées de la dernière pluie (right; photo by Jessica Hauf, © Béjart Ballet Lausanne)


With Gil Roman’s work Kathleen loves the opportunity it gives her to go outside the typical Béjart realm. “Gil is exploring a little more freedom of movement... of contemporary movement,” she specifies. “At the same time, he’s a very exacting dancer. And he knows precisely what he needs from you. It is a very interesting process: in the early stages of choreographing it involves improvisation, and I enjoy that freedom.”






 In italiano 

Kathleen Thielhelm

Prima Ballerina
con Bejart Ballet
per 10 anni,
Master Teacher di 

Stile e Repertorio Bejart



Palermo Ballet Summer Intensive è orgogliosa di aggiungere al corpo docente un’altra meravigliosa Master Teacher: Kathleen Thielhelm, Prima Ballerina del Béjart Ballet Lausanne, sarà con noi questa estate per tenere lezioni di Stile e Repertorio Béjart



Osservate Kathleen Thielhelm e il suo partner Masayoshi Onuki in La IX Symphonie di Maurice Béjart presso la NHK Hall di Tokyo, a novembre del 2014. Una straordinaria messa in scena, quella di Béjart, de La IX Symphonie di Beethoven sul Inno alla Gioia di Schiller che ha incantato il pubblico di tutto il mondo per il tema di fratellanza universale, sempre di molto richiamo. "Alle Menschen werden Brüder"(tutti gli uomini diventano fratelli) è il messaggio forte comunicato da una musica e coreografia indimenticabili. Il video sopra è cortesemente offerto da Medici.tv. Consigliamo vivamente di guardarvi il balleto intero, ora disponibile su medici.tv via questo link.


Kathleen inizia a lavorare col Béjart Ballet Lausanne nel 2009. 


Trova affascinante lingannevole semplicità delle opere di Béjart: "il movimento può essere molto spoglio, ma ciò non toglie nulla alle coreografie... le opere sono molto emozionanti”. Sopratutto adora il fatto che “tutto ha un significato in Béjart. Cè una filosofia dietro ogni momento, anche dietro la prima posizione!”



Kathleen nella Mefisto Valzer di Béjart (a sinistra: foto di Francette Levieux, © Béjart Ballet Lausanne) e in La IX Symphonie (a destra: foto © Béjart Ballet Lausanne), con il partner Jiayong Sun. Il Mefisto Valzer, coreografato sulla musica di Franz Liszt, fu presentato per la prima volta al Teatro dell’Opera di Monte-Carlo nel 1979, con un cast che composto da Natalia Makarova e Jorge Donno. Nel 2010 lo spettacolo fu rilanciato con un cast nuovo, composto da Kathleen Thielhelm e Dawid Kupinsky, con la prima a Losanna.



Kathleen con il partner Paul Knobloch nell’avvincente Webern Opus V di Béjart. La coreografia ha debuttato a Bruxelles nel 1965. Rilanciata con Kathleen Thielhelm e Paul Knobloch, ha debuttato nuovamente al Teatro dell’Opera di Parigi nel gennaio del 2010. (Foto di Lauren Pasche, © Béjart Ballet Lausanne)



“Sul palco ci saranno due corpi in calzamaglia bianca avvolti da una luce che cambia continuamente e crea mondi in armonia con la musica [...],” Béjart scriveva a proposito del Webern Opus V. “I volti non devono tradire alcuna emozione; tutto deve nascere dalla linea del corpo e dal rapporto tra i due ballerini.” Questa è la complessa, emotivamente carica “semplicità” di Béjart che Kathleen menzionava poc’anzi.


L’estate scorsa, durante il Palermo Ballet Summer Intensive 2018, Kathleen Thielhelm ha insegnato ai nostri studenti la seconda parte di questo bellissimo e intenso pas de deux


Kathleen con Jiayong Sun in Webern Opus V durante un’altra rappresentazione. La coreografia viene presentata sulle note di un violoncello che suona direttamente sul palco, uno spettacolo di forti emozioni sia per il pubblico che per i ballerini. (Le foto di Franck Ferville, © Béjart Ballet Lausanne)



Originaria di una piccola città nel Wisconsin, Kathleen ha iniziato la sua formazione di ballerina fin da piccolissima, presso la Scuola di danza Jean Wolfmeyer. Ha proseguito con la formazione presso la Virginia School of the Arts, laureandosi nel 1999.



Kathleen Thielhelm in Cantate 51, con Masayoshi Onuki. Béjart ha coreografato la Cantate 51 sulle note di Bach; la coreografia ha debuttato a Bruxelles nel 1966. Rilanciata nel 2011, é stata presentata in anteprima al Teatro Beaulieu di Losanna, il 16 dicembre 2011. (Le foto di Lauren Pasche, © Béjart Ballet Lausanne)



Kathleen prosegue gli studi trasferendosi a New York grazie a una borsa di studio della Joffrey Ballet SchoolIl Joffrey Midwest Workshop con l’ormai scomparso John Magnus l’ha portata a incontrare Maniya Barredo, il suo mentore di lunga data, con la quale ha continuato ad allenarsi per il resto della sua carriera professionale. Kathleen ha danzato col Joffrey Ballet di Chicago per nove stagioni. Proprio qui lei, insieme ad altri ballerini del Joffrey Ballet, ha fatto parte delle riprese del film The Company, girato nel 2003 dal grande regista Robert Altman.


Dopo anni di intenso lavoro, sia fisico che introspettivo, Kathleen Thielhelm è riuscita a comprendere la sua vera natura di ballerina e in quale direzione sarebbe voluta andare. Ha così deciso di sognare in grande e di seguire i suoi sogni, intraprendendo un viaggio che l’ha portata in Europa alla ricerca di una compagnia di danza che l’avrebbe aiutata a diventare la ballerina che aveva sempre desiderato essere.  



Kathleen in Le Presbytère, chiamato anche Ballet for Life. (Photo di Gregory Batardon, © Béjart Ballet Lausanne)



Con il Béjart Ballet Lausanne, Kathleen si è esibita in numerosi ruoli da protagonista in balletti come la Primavera sacra, La IX SymphonieCantate 51, Mefisto Valzer, Webern Opus V e Il flauto magico, nel ruolo di Pamina. “Il repertorio di Béjart permette ai ballerini di mostrare la propria personalità," sostiene Kathleen.



Kathleen con Lawrence Rigg, in 7 dances greques. (Le foto di Ilia Chkolnik, © Béjart Ballet Lausanne)



"La Béjart Ballet Lausanne mi ha dato sin da subito grandi opportunità: mi è stato permesso studiare ruoli principali, i quali mi hanno aiutato a imparare molto e a capire meglio lo stile Béjart. Ho imparato ad utilizzare la mia formazione classica in un modo diverso. A questo proposito, credo che nella formazione di una giovane ballerina, danzare in ruoli di primo piano sia molto importante.



Kathleen Thielhelm in una scena di grande effetto da Suite Barocco di Béjart, coreografata su musiche barocche del XVIII secolo. Suite Barocco ha fatto il suo famosissimo debutto al Giardino di Boboli a Firenze nel 1997, con costumi disegnati da Gianni Versace. É stata riproposta nel 2015, con la prima all’Opéra di Losanne. (La foto di Jessica Hauf, © Béjart Ballet Lausanne)



Kathleen Thielhelm è una di quelle storie di successo tipicamente americane. E infatti, la sua storia è stata raccontata in un docufilm girato nel 2011 da un documentarista spagnolo, Arantxa Aguirre, dal titolo The American Swan in Paris. Il film è stato presentato a diversi festival cinematografici in tutto il mondo e racconta un momento cruciale nella carriera di Kathleen: durante un’importante performance all’Opéra National de Paris, la sera della prima, Kathleen sostituisce una ballerina che si era ammalata. La sua performance fu un grande successo, ricevette immediato riconoscimento.



"Quello che mi ha aiutato davvero quando mi accingevo a preparare i diversi ruoli è stato avere una forte etica del lavoro e ben finalizzata. Sia in ambito classico che in quello contemporaneo, prima uno studente s’innamora del proprio lavoro e della sperimentazione, meglio è. Una preparazione di qualità porta ad avere quella importante sicurezza di poter lasciarsi andare quando si é sul palco e si é davanti una grande opportunità da non sprecare.”  



Kathleen Thielhelm nel ruolo di Pamina con Jiayong Sun nel ruolo di Tamino, ne Il flauto Magico di Maurice Béjart (a sinistra: foto di Anne Bichsel, © Béjart Ballet Lausanne). Lo spettacolo ha debuttato nel 1981 e rilanciato nuovamente nel 2017. Kathleen con Julien Favreau nel 2013 in Anima Blues su coreografia di Gil Roman (a destra: foto di Jessica Hauf, © Béjart Ballet Lausanne).



Kathleen ha danzato nelle varie opere di Gil Roman come 3 Danses Pour Tony, Anima Blues e t ’M et variations... . Nel 2015 Roman l’ha scelta per il ruolo principale della sua Tombées de la dernière pluie.



Kathleen ha anche danzato in molte altre opere originali di fama creati da coreografi ospiti del Béjart Ballet Lausanne: nell’ Aliziam O'Est di Sthan Kabar-Louët, in Figures of Thought di Alonzo King, in Song of Herself di Julio Arozena, e in Empreintes di Tony Fabre, solo per citarne alcune.



Kathleen Thielhelm con Julien Favreau in Anima Blues, una coreografia di Gil Roman del 2013 (a sinistra; foto di Francette Levieux, © Béjart Ballet Lausanne), e in Tombées de la dernière pluie, un pezzo molto toccante del 2015, (a destra; foto di Jessica Hauf, © Béjart Ballet Lausanne)



Lavorare con Gil Roman ha permesso a Kathleen di uscire un po’ datipico stile di Béjart. "Gil esplora una maggiore libertà di movimento... del movimento contemporaneo," precisa. "Ma allo stesso tempo, è un ballerino molto rigoroso, sa esattamente cosa vuole da te. È un processo interessante: nelle prime fasi della coreografia usa parecchia impovvisazione, una libertà che mi piace molto.”