Charles Askegard

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Charles Askegard

Ballet Master

of Pennsylvania Ballet,
frequent YAGP judge,
New York City Ballet
Principal Dancer for 14 years



A dashing ballet luminary, Charles Askegard  brings to Palermo Ballet Summer Intensive a wealth of knowledge from a long and distinguished career. Famous for “his stellar partnering and his gracious classicism” (Time Out New York), this summer Charles will be teaching Classical, Partnering, Men’s Technique, and Men’s Repertoire classes.  


Askegard joined Pennsylvania Ballet as Ballet Master in 2015. 


Charles Askegard (right) rehearsing Pennsylvania Ballet Principal Dancers Oksana Maslova and Ian Hussey to perform Christopher Wheeldon’s thrilling DGV: Danse a Grande Vitesse, choreographed to a gorgeous score by Michael Nyman



Originally from Minneapolis, MN, Charles joined American Ballet Theatre—under the direction of Mikhail Baryshnikov—in 1987, and was promoted to Soloist in 1992. He danced with the Company for 10 years, performing lead roles in full-length and repertory ballets, such as Swan Lake, Giselle, Romeo and Juliet, La Bayadère, and Manon, partnering Julie Kent and Nina Ananiashvili, and working with legendary choreographers like Natalia Makarova, Agnes de Mille, Twyla Tharp, Lar Lubovitch, and Glen Tetley.


In 1997, Charles joined New York City Ballet where he spent 14 years as a Principal Dancer. Askegard’s extensive repertoire with the Company included numerous great George Balanchine ballets, like Diamonds (the last act of Mr. B’s full-length Jewels), Stars and Stripes, Theme and Variations, Tchaikovsky Pas de Deux, as well as Apollo, Concerto Barocco, Symphony in C, and a long list of others. 



With Maria Kowroski (left), and in Balanchine’s Stars and Stripes (right)



When asked by Time Out magazine how long it took him to become a Balanchine dancer, Askegard said, “About two years. […] There were a lot of things that had to be changed and learned, and it wasn't just the dancing technique: It was the partnering technique as well.”


At New York City Ballet Charles had the honor of working with many renowned choreographers, such as Jerome Robbins, Peter Martins, Eliot Feld, Christopher Wheeldon, and Helgi Tommason.



Performing the part of Death with the dramatically precise Wendy Whelan, in Jerome Robbins’ moving ballet In Memory of... . Robbins has personally coached Charles for this role.



Askegard danced his farewell performance with New York City Ballet on the last day of the fall 2011 season. The program included the supremely elegant Diamonds Pas de Deux from Jewels, in which he partnered the long-limbed Maria Kowroski; Episodes — also with Kowroski; Jerome Robbins’ In Memory of... ; and the fun, richly colorful Western Symphony. 



Charles as a swaggering cowboy in Western Symphony, the rollicking crowd-pleaser. “This has been a classic Askegard role for several seasons and he danced it today—opposite a sexy and provocative Sara Mearns—with a mixture of laid-back charm and easy bravura,” wrote the critics.



Ballet critics and company members alike sang endless praises to Askegard’s “extraordinary skill of partnering,” in the words of Alastair Macaulay, The New York Times. “During my time watching his career, there have been many Nutcracker and Diamonds performances when a ballerina has been way off balance, but Mr. Askegard, supporting her with seeming nonchalance, has made the angle of her body look not only right, but also exciting,” the critic explained.


No one ever doubted Charles’s versatility but it was his “ability to take on some of the most challenging partnering assignments in the repertory” that “over the years earned him a lustrous reputation,” Macaulay summarized.


“Askegard’s retirement brought some City Ballet dancers to tears — who, who would partner them now?” famously wrote another NYC journalist.



With the enchanting, long-lined Maria Kowroski: in Balanchine’s Serenade (right) and in the Movements for Piano and Orchestra, one of Balanchine’s popular “black-and-white” ballets (dancers often call them “the leotard ballets”).



“We've been able to dance together for 14 years, and even though I'm older than she is, […] we kind of matured together,” says Askegard about Kowroski. “She's so long and her legs are hyper-extended—she's absolutely beautiful, but a little tricky to partner. She's tall but also one of these girls who's super light. […] For me, it's been one of the most rewarding partnerships I've had in my career, if not the most.”



A steady and gallant partner, here he is in Diamonds, once again with Kowroski (left) and in the Fourth Movement of Brahms-Schoenberg Quartet (right), both by Balanchine



After retiring from New York City Ballet, Askegard co-founded Ballet Next, a company that he co-directed, and for which he choreographed and performed up until 2013.


Since joining Pennsylvania Ballet’s Artistic Staff, Charles continued appearing on stage in character roles such as Don Quixote in Don Quixote, Stepsister in Cinderella, King in The Sleeping Beauty, and Lord Capulet in Romeo and Juliet. 


Charles is a frequent Youth America Grand Prix competition judge. He is on the Faculty of American Ballet Theatre Summer Intensive and teaches Masterclasses all around the US.



In class (left) and with Misty Copeland (right), rehearsing a new ballet, Entwined. Commissioned by Askegard from a Tony Award-winning choreographer Margo Sappington, Entwined premiered in 2012, presented by Ballet Next.



“I was given the opportunity to work with Mr. Askegard last year,” says PA Ballet trainee and PBSI student, Hannah Baugher. “His classes were very intense yet enjoyable. In the couple of weeks I spent studying with him I have learned a lot and was happy to be given the opportunity to dance as a trainee with the Pennsylvania Ballet for the 2018/19 season. I definitely recommend his classes to every dancer, wherever you are in your training. What a treat from Palermo Ballet Summer Intensive!”


“Intense” is a word you’ll be hearing and using often, when training with Askegard. That’s the world-class training tradition he hailes from. Charles fondly remembers his summers at ABT in NYC. It was in the 80s, and the ABT Summer Program was run by Baryshnikov: “It was terrific. It was literally 40 people, and we danced basically all day, from class in the morning to variations and Pas de Deux and then modern class and jazz class—it was great and intense.”


“Great and intense” is exactly what we will deliver to you at Palermo Ballet Summer Intensive: old-school, serious and diverse training, small classes, dancing like you mean it, learning from today’s ballet élite. And we are delighted to have Charles Askegard join us in this endeavor.






 In italiano 


Charles Askegard

Ballet Master

del Pennsylvania Ballet,
uno dei giudici del YAGP,
Primo Ballerino di
New York City Ballet per 14 anni


Brillante luminare del balletto, Charles Askegard porta al Palermo Ballet Summer Intensive una ricca conoscenza proveniente da una lunga e illustre carriera. Famoso per “il suo eccellente passo a due e la sua grazia classica” (Time Out New York), quest’estate Charles insegnerà lezioni di danza classica, passo a due, tecnica e repertorio maschile.


Nel 2015 Askegard è entrato a far parte del Pennsylvania Ballet come Ballet Master. 



Charles Askegard (a destra) con i primi ballerini del Pennsylvania Ballet, Oksana Maslova e Ian Hussey, durante le prove per il balletto DGV Danse a Grande Vitesse di Christopher Wheeldon, coreografato con una bellissima colonna sonora di Michael Nyman.



Originario di Minneapolis, MN, nel 1987 Charles inizia a ballare con l’American Ballet Theatre, sotto la direzione di Mikhail Baryshnikov. Viene promosso Solista nel 1992. Ha ballato con la compagnia per 10 anni, esibendosi nei ruoli principali di balletti importanti come Il Lago dei cigni, Giselle, Romeo e Giulietta, La Bayadère e Manon, ballando con Julie Kent e Nina Ananiashvili e lavorando con dei leggendari coreografi come Natalia Makarova, Agnes de Mille, Twyla Tharp, Lar Lubovitch, e Glen Tetley.


Nel 1997 Charles entra a far parte del New York City Ballet dove si esibisce come Primo Ballerino per ben 14 anni. Il ricco repertorio di Askegard con la compagnia includeva numerosi balletti illustri creati da Balanchine: i Diamonds (l’ultimo atto del balleto Jewels), Star and Stripes, Theme e Variations, Tchaikovsky Pas de Deux, così come Apollo (Apollon Musagète), Concerto Barocco, Symphony in e numerosi altri.



Con Maria Kowroski (a sinistra) e in Stars and Stripes di Balanchine (a destra)



Intervistato da Time Out New York, gli è stato chiesto quanto tempo ha impiegato per diventare un ballerino di Balanchine. Askegard rispose: “Circa due anni […] c’erano molte cose da cambiare e da imparare, non solo la tecnica generale ma anche la tecnica del passo a due”.


Al New York City Ballet Charles ha avuto l’onore di lavorare con molti coreografi celebri, come Jerome Robbins, Peter Martins, Elliot Feld, Christopher Wheeldon e Helgi Tommason. 



Charles nel ruolo della Morte, con la drammatica e precisissima Wendy Whelan, nell’emozionante balletto di Jerome Robbins, In Memory of... . Robbins ha personalmente preparato Charles a questo ruolo.


Askegard si è esibito nella sua ultima performance il giorno di chiusura della stagione autunnale del 2011. Il programma includeva l’elegantissimo pas de deux I Diamanti (Diamonds) del balleto Jewels, dove Charles ha danzato con la longilinea Maria Kowroski; Episodes — sempre con la Kowroski; In Memory of... di Jerome Robbins e la divertente e coloratissima Western Symphony.



Charles come un cowboy spavaldo nella esuberante Western Symphony, uno dei balletti più apprezzati dal pubblico. “Questo è sempre stato il classico ruolo di Askegard. Oggi l’ha ballato con la sexy e provocativa Sara Mearns, creando un mix di bravura e charm spensierato”, commentarono i critici.


Giornalisti e membri della compagnia cantarono lodi infinite allo “straordinario talento di Askegard per il passo a due”, così descritto da Alastair Macaulay di New York Times. “Nell’arco sua carriera ci sono stati molti spettacoli come Lo Schiaccianoci e Diamonds nei quali la ballerina rischiava di perdere un po’ l’equlibrio, ma Askegard riusciva sempre a sostenerla con una imperturbabile nonchalance, facendola apparire non solo tecnicamente impeccabile, ma anche bella”, spiega il critico.


Nessuno ha mai dubitato della versatilità di Charles, però è la sua abilità di eseguire alcuni dei pas de deux più difficili del repertorio che gli ha conferito una reputazione illustre nel corso degli anni”, sintetizza Macaulay.


La pensione di Askegard ha portato alcuni ballerini del City Ballet alle lacrime — ma chi.... chi farà a loro da partner adesso? ” scrisse un altro giornalista newyorkese.



Con l’incantevole, slanciata Maria Kowroski nella Serenade di Balanchine (a sinistra) e in Movements for Piano and Orchestra (a destra), uno dei popolari balletti “bianconeri” di Balanchine, battezzati dai ballerini “i balletti della calzamaglia”.



“Abbiamo ballato insieme per 14 anni, ma pur essendo più vecchio di lei, il percorso di crescita professionale l’abbiamo fatto assieme”, dice Askegard parlando di Kowroski. “Lei è così slanciata, con le gambe iper-estese — è bellissima, ma farle da partner non è semplicissimo... perché è alta ma nello stesso tempo ha un fisico leggerissimo, non pesa nulla. […] Per me è stata una delle collaborazioni più gratificanti della mia carriera, se non la più gratificante in assoluto”. 



Un partner affidabile e galante, è qui in Diamonds, di nuovo con Kowroski (a sinistra) e nel quarto movimento di Brahms-Schoenberg Quartet (a destra), entrambe coreografie di Balanchine


Dopo aver lasciato New York City Ballet, Askegard ha fondato Ballet Next, una compagnia della quale è stato il direttore, il coreografo e il ballerino fino al 2013.


Sin da quando è entrato a far parte dello staff artistico del Pennsylvania Ballet, Charles continua ad apparire sul palco nei ruoli come Don Quichotte nel Don Quichotte, la Sorellastra nella Cenerentola, il Re ne La bella addormentata e il Messer Capuleti nel Romeo e Giulietta.


Charles fa parte della giuria del prestigioso concorso Youth America Grand Prix, fa parte del corpo docente del programma estivo dell’American Ballet Theatre e insegna i vari Masterclass  negli Stati Uniti.



Durante la classe (a sinistra) e con Misty Copeland (a destra), durante le prove di Entwined, Il nuovo balletto, commissionato da Askegard a Margo Sappington, la vincitrice del Tony Award per la Coreografia. La prima teatrale di Entwined si è tenuta nel 2012, presentata da Ballet Next.


“Ho avuto l’opportunità di lavorare con Askegard l’anno scorso”, racconta Hannah Baugher, apprendista del Pennsylvania Ballet e studentessa del Palermo Ballet Summer Intensive. “Le sue classi erano molto intense, ma nello stesso tempo piacevoli. Durante le due settimane che ho studiato con lui, ho imparato molto ed ero felice di ricevere l’opportunità di ballare come apprendista con Pennsylvania Ballet per la stagione 2018/19. Raccomando fermamente le sue lezioni a tutti i ballerini, a prescindere dalla fase del loro percorso formativo. Un’opportunità meravigliosa offerta da Palermo Ballet Summer Intensive!”.


“Intensità” è una parola che si sente usare spesso a proposito di training con Askegard. Questa è la tradizione dello studio di altissimo livello mondiale dal quale lui proviene. Charles ricorda con affetto le sue estati passate a New York, al programma estivo dell’American Ballet Theatre. Era durante gli anni Ottanta, quando il programma estivo dell’ABT era diretto da Baryshnikov. “Era pazzesco, eravamo solo 40 persone e ballavamo praticamente tutto il giorno, dalle classi mattutine alle variazioni e pas de deux, alle lezioni di danza moderna e jazz. Era fantastico ed intenso.”


“Fantastico ed intenso” è esattamente quello che offriremo durante il nostro Palermo Ballet Summer Intensive”: uno training serio, old-school, dove lavorerete sodo, con il training serio e diversificato, le classi a numero chiuso e molte attenzioni personali da una élite di grandi maestri di oggi. Siamo lieti di avere Charles Askegard ad assisterci in questa nostra missione.